¿QUIÉNES SON LOS QUARTERBACKS DEL FUTURO EN LA CONFERENCIA AMERICANA?

Poseído, repleto de frenesí, excitación, entusiasmo, furia, de locura al ver jugar a estos monstruos del ovoide en las últimas semanas y en los últimos años, en función de los hechos, estos son, para mi gusto y desde mi lugar, los reyes del emparrillado en la posición de quarterback en los próximos 10 años.

Ellos pertenecen a la conferencia americana; sin embargo, al haber envejecido los grandes exponentes de la conferencia nacional como Aaron Rodgers, Russell Wilson y Tom Brady, el retirado Drew Brees, la mesa está puesta no sólo para que estos cinco puedan acceder a los grandes platillos en los próximos años, no sólo de su conferencia, sino de toda la NFL.

Grabémonos los nombres de estos que a continuación nombramos.

La nueva generación de QBs de altísimo nivel están en la conferencia americana, Patrick Mahomes, de los Jefes de Kansas City encabeza la lista, junto a Justin Herbert de Los Angeles Chargers, Joe Burrow de los Bengalíes de Cincinnati, Josh Allen de los Bills de Buffalo y Trevor Lawrence de los Jaguares de Jacksonville; esa es mi apuesta.

Justin Herbert, seleccionado en el draft del 2020 junto a Joe Burrow, en el último juego de la temporada de 2021, en el «Sunday Night Football» el pasado 9 de enero de 2022, contra los Raiders, tuvo seis 4tas oportunidades y las seis las convirtió a favor de su equipo, cinco de esas seis fueron con menos de cinco minutos en el reloj, cuando su equipo perdía por 15 puntos, 14-29, jugadas de matar o morir, todas las convirtió y pudo conducir a los Chargers a empatar el compromiso y llevarlo al tiempo extra, donde finalmente sucumbieron por 32-35, aunque él no fue factor para la derrota, sí contribuyó para el tremendo regreso de su equipo, impresionante Herbert a sus 23 años y segundo año como profesional.

A Patrick Mahomes, en éste 2021 ha jugado su quinto año en la NFL, lo ví regresar de un 10-20 en contra al iniciar el cuarto cuarto en el Super Bowl LIV en el Hard Rock Stadium en Miami, Florida, para marcar 21 puntos sin respuesta de los 49ers en el último cuarto y coronarse con merecimiento 31-20, yo los daba por muertos, pero que sólo un utópico, un inverosímil como Pat Mahomes es capaz de hacer. El de Tyler, Texas se sacó la de oro éste domingo 23 de enero en el juego divisional en su enfrentamiento contra Josh Allen, otro grande del emparrillado, cuando faltando 13 segundos y abajo en el marcador por 26-29, condujo una serie ofensiva de dos pases a sus grandes exponentes Tyreek Hill y Travis Kelce, para de ésta forma tomar el tiempo fuera y que Harrison Butker, su pateador, pudiese igualar a 29, minutos más tarde, al ganar el volado, conducir la primera serie ofensiva del tiempo extra y marcar los seis puntos para dejar los cartones 42-36 en el epílogo de uno de los grandes juegos de playoffs de la historia de la NFL. Yo he visto a quarterbacks ejecutar «Game Winnings Drives» o «Fourth Quarter Comebacks» muchas veces en 40 años, ante la circunstancia de colocar el balón en posición para el intento de un gol de campo, a través de una serie de menos de dos minutos o de incluso de menos de un minuto en el reloj de juego; se lo he visto hacer a John Elway, Tom Brady infinidad de veces, a Joe Montana, Dan Marino, Bernie Kosar, Boomer Esiason, Steve Young, Troy Aikman, Tony Romo, Russell Wilson, Brett Favre, Aaron Rodgers, Drew Brees, Peyton Manning, Eli Manning, etc., pero nunca, jamás, lo ví hacer con 13 segundos en el reloj a nadie, lo que hizo Mahomes en Arrowhead no fue de éste mundo, así de simple, mis respetos, mi admiración y mi frenesí total ante los visto.

Joe Burrow el sábado 22 de enero ganó su segundo juego de playoff en su corta carrera, en su segundo año como profesional, condujo a los Cincinnati Bengals a una final de conferencia americana después de 33 años. Los sembrados número uno, los Titanes de Tennessee, lo capturaron nueve veces, Bengalíes no poseé una sólida línea ofensiva, pero aún así, a pesar de las adversidades, los grandes protagonistas, los grandes contendientes, diseñan y desarrollan magnas historias; la historia ahí lo colocó al egresado de LSU, el destino le demandaba una jugada, un pase largo para colocar el gol de campo del triunfo y así lo hizo; sin embargo, si el destino le hubiese requerido más de una, muy probablemente lo hubiese logrado, porque así operan estos héroes del juego en el campo. Éste chavo de 25 años jugará la final de la conferencia americana los playoffs de el epílogo de ésta temporada del 2021 contra el otro majestuoso, Pat Mahomes, pronto sabremos el desenlace.

El otro que se proyecta, Josh Allen, en su cuarto año, seleccionado en 2018, dio un gran partido divisional contra Mahomes, con menos de un minuto de juego colocó tomó el ovoide y a base de un equilibrio, de correr y lanzar el balón, logró colocar adelante en el marcador a su equipo 26-29 y le dejó sólo 13 segundos en el reloj a su rival. Josh Allen pudo dormir tranquilo ésta noche, máxime que en el Wild Card Game, una semana antes, el sábado 15 de enero, le aplicaría a Bill Belichick, al considerado el mejor head coach y más grande estratega defensivo en la historia de la NFL siete series ofensivas perfectas, es decir, siete touchdowns para su equipo en el que él lanzó cinco pases para touchdown, 308 yardas y corrió para 68, lo que significó un hecho histórico pues nadie en la historia de la NFL había logrado siete series ofensivas perfectas, en la victoria de su equipo 47-17. Sin duda, Allen estará seguirá protagonizando los playoffs de la NFL en los próximos años en un altísimo nivel.

Finalmente, el novato quarterback del 2021, Trevor Lawrence, que fue la primer selección global del draft, tomado por los Jaguares de Jacksonville, es otra joya del que se hablan grandes cosas y que en el 2021 ya dio algunos destellos de lo que se convertirá en los próximos años, una estrella más en el grupo selecto de quarterbacks de la liga.

¿ustedes por quién se decantan?

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